明尼蘇達農牧州展

來美國多年,卻從未經歷過農牧博覽會。9月2日從紐約飛抵明尼蘇達,次晨6點起床,就為了趕上全美第二大的州際農牧博覽會。

清晨,我們在略帶涼意的陽光下踱入空蕩的廣場,沿街攤販、遊樂場尚未開市,工作人員捧著咖啡杯,睡眼惺忪。踩著牛仔的懶散步伐,我們走進古碩的馬場。這些馬都小有來頭-牠們若非來此參加競技,則為展示體型。我帶著神祕敬意望進他們聰慧的眼、和優雅而充滿力量的體態。輕拍牠們的臉頰、餵他們乾草。

這是博覽會的最後一天,所有畜牧人家都趕著自己的牲畜回家。牛場、羊圈和豬圈內充滿騷動。幾隻乳牛和豬兩天前才生了寶寶 — 我眼前目睹的,不是動物園的走馬看花,而是小型的牧場生態。

博覽會少不了小吃,從肉桂卷、烤豬排、炸雞、燒魚、玉米熱狗、甜甜圈,所有美國中部的道地口味都可用一支竹簽帶著吃,又香、又油、又夠味。

明尼蘇達的年度農牧博覽會從1859年開辦以來已有百年歷史,除了農牧業產銷品,還有藝術品、手工藝、食品、機械、以及近年加入的環保工程,分展於各個主題館或露天區。每年10天展期平均吸引近兩百萬人,他們來此學到自蓋屋的技巧和新的工具,家庭主婦找到自製手工被的布料,餐飲業者品嚐新的農牧食品,孩童們則在遊樂場驚笑一整天。

看著藝術家在冷凍玻璃屋裡用奶油塊雕出塑像,面前模特兒是明尼蘇達今年選出的牛奶公主(明尼蘇達有著傲人的奶製品工業),整個博覽會雖親近傳統和實用主義,卻充滿歡欣和幽默的態度。

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